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Red de conservación de la Biodiversidad
en República Dominicana

Servicios ecosistémicos y biodiversidad

Bosque nublado en la Reserva Científica Loma Quita Espuela (San Francisco de Macorís-República Dominicana)

Muchos de los artículos que publicamos suelen hablar de la importancia de los servicios ambientales que la biodiversidad nos procura. Sin embargo, pensamos que es necesario ahondar más en este tema y explicar de manera más clara cuál es la relación entre diversidad biológica y servicios ecosistémicos, como les denominan los especialistas. Para ello, hemos entrevistado a una de las pocas especialistas  del tema en República Dominicana, Solhanlle Bonilla, investigadora y profesora de INTEC.

Solhanlle ha desarrollado diferentes investigaciones sobre la valoración de los servicios ecosistémicos en República Dominicana, dos de ellas financiadas por el Fondo de Alianzas para Ecosistemas Críticos (CEPF). Gracias a su trabajo, ahora conocemos el valor de los servicios que producen las Reservas Científicas Loma Quita Espuela, Loma Guaconejo y el Parque Nacional Montaña La Humeadora (PNMLH). Tres áreas protegidas de nuestro país. Las dos primeras se encuentra en la Cordillera Septentrional en las inmediaciones de San Francisco de Macorís y de Nagua, y el PNMLH en el extremo oriental de la Cordillera Central.
 
Arroyo de la Reserva Científica Loma Guaconejo (Nagua- República Dominicana)Red: ¿qué son los servicios ambientales?
SB: en realidad hablamos de servicios ecosistémicos y la definición que me gusta es que son todos los beneficios que recibimos del ambiente  y los recursos naturales. Algunos son visibles como el agua, las frutas, los alimentos, el paisaje… Otros no tanto, como la protección del agua, del suelo, el aire que respiramos y la polinización de las plantas.

Red: ¿existen diferentes tipos?
SB: los servicios ecosistémicos se pueden clasificar de la siguiente manera:
•    de soporte para la vida: la formación del suelo, el ciclo de nutrientes, la fotosíntesis…
•    de provisión: alimentos, agua potable, leña, fibra, productos químicos biológicos, recursos genéticos…
•    de regulación: regulación climática, regulación de enfermedades, regulación hídrica, purificación del agua, polinización…
•    culturales: espiritual y religioso, recreación y ecoturismo, estética, inspiración, educación, ubicación, herencia cultural...

Osteopilus vastus en el Parque Nacional Montaña La Humeadora (República Dominicana)Red: entonces, ¿cuál sería la relación entre servicios ecosistémicos y biodiversidad?
SB: los servicios los proveen ecosistemas que también son el hábitat de especies y biodiversidad. La biodiversidad es un indicador de la salud de los ecosistemas. Así, por ejemplo, existe un tipo de rana en el PNMLH que es indicador de la buena calidad del agua. Si esa ranita no está presente en los ríos y arroyos de este parque, nos indica que la calidad del agua ha disminuido.
Por otro lado, la biodiversidad es esencial para mantener las funciones fundamentales del ecosistema, su estructura y sus procesos.

Red: ¿puedes poner otros ejemplos concretos?
SB: los ecosistemas saludables proveen un flujo de servicios importantes para la vida, mientras que el deterioro ambiental causa pobreza. Si talamos los árboles, se pierde el hábitat de especies, pero también se afecta el ciclo hídrico.
Los proyectos que hemos realizado con CEPF e INTEC buscan la protección de la biodiversidad a través de mecanismos financieros para el recurso hídrico, entendiendo que es un solo ecosistema. Lo interesante es que a través del pago de un servicio como el agua para consumo humano podemos proteger ese ecosistema. Y al mismo tiempo estamos protegiendo todos los demás servicios que provee, el hábitat de diferentes especies y la biodiversidad.

Cartel informativo en el sendero de las nubes, Reserva Científica Loma Quita Espuela (San Francisco de Macorís - República Dominicana)Red: ¿en qué han consistido los proyectos desarrollados por INTEC con financiamiento del CEPF?
SB: el objetivo de estos proyectos consistía en valorar económicamente los servicios ecosistémicos de estas tres áreas protegidas. Se trabajó, por un lado, en dos Reservas Científicas: Loma Quita Espuela y Loma Guaconejo, y por el otro, en el Parque Nacional Montaña La Humeadora. Estos tres lugares son importantes hotspots de biodiversidad.

Gracias a estos proyectos se pudieron valorar todos sus servicios, tanto los del paisaje, como el uso del agua para distintos usos (potable, riego e hidroelectricidad). Con el valor del agua hemos conseguido establecer mecanismos financieros para la protección de estos espacios naturales.
Primero se calculó el valor del ecosistema en su conjunto, de los 24 servicios ecosistémicos que provee y luego concretamente el del agua. Entonces la conservación es integral, por eso se habla de servicios ecosistémicos pues la integridad del ecosistema es la que permite ofrecer servicios complejos como el reciclaje de nutrientes, la función de criadero o de hábitat… Gracias a esos proyectos ahora se conoce la valoración económica que esos servicios proveen en Loma Quita Espuela, Loma Guaconejo y en La Humeadora

Red: ¿a cuánto asciende la valoración de estas Reservas?
SB: por un lado, los servicios ecosistémicos directos, es decir, por abastecimiento de agua, producción de cacao, cultivos raíces y recreación, que brinda la Reserva Científica Loma Guaconejo ascienden a US$ 732,420.00. Mientras que los de la Reserva Científica Loma Quita Espuela ascienden a US$ 1,163,350.00. En ambos casos, se calculan los valores de mercado.
Sin embargo, existen otros muchos servicios ecosistémicos que no están valorados por la economía de mercado, pero tienen un valor incluso mayor, como por ejemplo la retención del suelo.
Si sumamos estos otros servicios el valor total de los servicios ecosistémicos de la Reserva Científica Quita Espuela oscila entre los US$ 4,3 a $15,9 millones por año. Mientras que los de la Loma Guaconejo, oscilan entre los US$ 2,2 a $6,6 millones por año.

Estas dos Reservas Científicas aportan anualmente entre US$ 6,5 millones y US$ 22,5 millones.

Arroyo de la Reserva Científica Loma Guaconejo (Nagua- República Dominicana)Red: imagino que el pago por el recurso hídrico es el que resulta más fácil de hacer ver a la opinión pública, ¿no?
SB: el agua es visible y usable diariamente, entonces es fácil que la gente vea su importancia, por eso es mas fácil establecer un mecanismo de recaudación con el agua, pero los demás son igualmente importantes. Lo esencial es concientizar a la gente para que vaya entendiendo las relaciones entre conservación de la biodiversidad y servicios ecosistémicos, y sobretodo que las vaya valorando en su justa dimensión.

Red: Imagino que sería necesario hacer este mismo ejercicio en todas las áreas protegidas del país... Ahora que el CEPF se va de RD, ¿qué otras instituciones podrían financiar este tipo de estudios?
SB: hace poco llevamos a cabo un estudio del valor económico del Sistema Nacional de Areas Protegidas (SINAP) y su aporte al PIB que financió el Fondo Mundial del Medio Ambiente (GEF).
Lo que tratamos de hacer ver a través de estos estudios es que la conservación también es estratégica desde el punto de vista económico. Actualmente estoy trabajando en un proyecto de valoración económica en Yaque del Norte. Lo importante con este tipo de estudios es que se entienda que los servicios que nos proporciona la naturaleza tienen un valor económico y que si queremos seguir beneficiándonos de estos servicios, tenemos que conservar los ecosistemas y la biodiversidad que albergan, pues son ellos los que nos los proveen.




Por: Cristina Iglesias